Habitat for Nepal – Global Village Program 2016


I am so happy to announce that the action project I have started in summer last year has finally come to the very last stage. Since the oil crisis in Nepal has been almost resolved, I went there this month and supported with other US volunteers local families in construction. For one week we were reconstructing houses in Panchkhal, a mountain village close to Kavre, round about one hour drive east from Kathmandu.

It was six days full of hard work. Everyday we started around 9 am and worked for more than 7 hours everyday on the construction site. I guess I have never worked that hard in my entire life: Digging, picking, shoveling, carrying stones and bricks, mixing cement, tamping, and many, many more activities which are needed to build up a decent house.

Habitat for Humanity´s overall goal for that village is to build around 90 houses in one year for the people who got affected by the earthquake last year. Basically, the construction of one house lasts on average four weeks and costs around 8.000 to 9.000 US Dollars. I am pretty proud that the total amount of money I have raised for that project makes it almost possible to finish one single house! How amazing is that!? Thanks again for all your donations guys!! You made that all happen. I am so grateful. And I can tell you now for sure that these people really deserve it. They were so thankful for the support.


At first we were picking, digging and shoveling in order to make the foundation for a few new houses. At an average temperature of 25 – 30 degrees that work was very intense – a lot of blisters in everybody´s hands and sore muscles were pretty common – but at the same time pretty rewarding. You can directly see the result of your efforts. And that is generally good motivation.

After that we built up the walls for the house which generally consists of two rooms, the sleeping and the living room. For that, the bricks have to get initially unloaded from the truck and get carried to the right place. It was so unbelievable to see how everybody worked so hard together in order to get things done. Especially woman were carrying tons of bricks from A to B so other builders could work on laying bricks.

Around noon we were having our daily lunch break and tried to regain strengths by relaxing on the „stony sofa“.

During the week we have shoveled piles of soil aside, got many stones out of the way, mixed many hundreds of kilograms of sand, water and cement, passed many hundreds bowls of plaster, tamped a lot of square meters and picked many pair of gloves to death.

And all of that hard work to get a house almost ready like that. It is now built according new standards so it will not collapse easily like the traditional houses they had before.


In the end of the week we had a farewell celebration. There everybody of the team got a cultural specific appreciation his/her hard work. It was so nice but at the same time pretty emotional as well because we knew that the local people would have to go on working after our departure. And to leave new good friends behind is always kind of sad.

When I remember all the kids of the village who were so happy to have some new people around for a while and realize that they will have a better and safer place to stay in soon, I know that all the efforts were more than worth it!




Oil Crisis in Nepal forced me to cancel my flight

After the the civil turmoils following the new constitution in Nepal, the country is now facing a critical fuel shortage. The reason is that thousands of Indian oil transporting vehicles are waiting at various crossing to enter Nepal. Generally, the border crossings are the lifeblood of the landlocked country, which relies on India for all of its petroleum products.The cause are surely ongoing protests and blockades from ethnic groups who feel under-represented in the new constitution like the Madhesi, people with Indian roots living on the southern parts of Nepal. International media reports estimate that nearly 50 protesters and police have been killed during demonstrations in the tense southern border region. Besides, there are political issues going on because the Indian government is backing the Madhesi to preserve some kind of influence.

The consequences are pretty tough for Nepali people because the crisis affects many aspets of regular life: heating, transportation, cooking, consumption…Read the following Spiegel article to know precisely more about how our life is connected to the black gold.


In Nepal, every kind of fuel-based transportation is very difficult now. Cars, taxis and buses have been lining up for many kilometres at empty petrol stations in the capital, and there have been fights at bowsers as the Nepalese scramble for the scarce resource.

Motorists wait in a queue to fill petrol for their vehicle at a petrol station in Kathmandu. (Picture from Reuters, Navesh Chitrakar)

Motorists wait in a queue to fill petrol for their vehicle at a petrol station in Kathmandu. (Picture from Reuters, Navesh Chitrakar)

A worker puts up a sign reading "no petrol" at a petrol pump as fuel crisis continues in Kathmandu. (Pic: Reuters, Navesh Chitrakar)

A worker puts up a sign reading „no petrol“ at a petrol pump as fuel crisis continues in Kathmandu. (Pic: Reuters, Navesh Chitrakar)


Furthermore, many families and restaurants are not able to cook anymore since they run out of gas. It is so sad that people who have already suffered a lot from the aftermath of the earthquakes are now struggling again because of the current lack of oil. It´s shame!

A notice displayed outside a Kathmandu restaurant informing customers they have no cooking gas. (Pic Reuters, Navesh Chitrakar)

A notice displayed outside a Kathmandu restaurant informing customers they have no cooking gas. (Pic: Reuters, Navesh Chitrakar)


Even though China has now agreed to donate 1.3 million litres of petrol to Nepal, I cancelled my flight because it seems too risky and too irresponsible to go there now. Nepal and China have never commercially traded oil or gas before. So, one really do not know when the oil is lighting up Nepal´s everyday´s life again. The government in Kathmandu is now exploring the possibility of transporting fuel via its northern land crossings with China, one of which reopened this month after suffering damage in the earthquake that caused widespread devastation in the impoverished country.

You cannot imagine how hard it was for me to come to that decision! I really checked every kind of option trying to realize a payoff of all the efforts I have made and of course all the money you have donated. But in the end I came to the conclusion that it is smarter to wait till the crisis has resolved to get around and work there safely, buy goods for the rebuild at a reasonable price and not to take a piece of the action for myself that is better allocated for a Nepali. I hope you understand that.

All the donations – altogether over 5000 € – will be kept by Habitat for Humanity International and will definitely spend on aid projects in Nepal. The situation will be regularly analyzed by the officials to check when the planned Jimmy Carter Work Project can be realized in the future. Because postponed is not abandoned! I will surely let you know whenever there is a new development in that case.

I am hoping that the situation will be resolved soon so Nepali and aid workers can start or resume work because there is still a lot to do to rebuild the country.

Stay strong Nepal and hope to see you soon!


Worst Case Scenario hit me…

Today I received the following email from the Vice President of Communications of Habitat for Humanity International:


October 8, 2015
To whom it may concern:


This is official notice from Habitat for Humanity International that we have regrettably had to cancel the Jimmy & Rosalynn Carter Work Project that was to take place in Nepal, Nov. 1-6, 2015.

We were forced to cancel the project due to continued civil unrest taking place in Nepal as a result of the announcement of the country’s new constitution. We have been carefully monitoring the situation and new circumstances have proven to be safety risks for our volunteers and staff.

Currently, goods and materials coming into the country have been halted. This includes gasoline, diesel, jet fuel and cooking fuel. The country is also running low on essential supplies including food and medicine. While conflicting news reports indicate that these challenges may begin to ease in the weeks ahead, there are no guarantees that will be the case, and critical time has been lost in the past two weeks that cannot be regained.

The U.S. Embassy located in Kathmandu has issued this advisory:

Message for U.S. Citizens from the U.S. State Department: Travel and Fuel

October 8, 2015
“We recommend that travelers evaluate any upcoming travel plans in Nepal. Due to the nationwide fuel shortage, due to blockages at the border with India, many of the safety measures that would normally be relied on in an emergency situation may become unavailable. These measures include air medevacs and local hospitals. If you are planning multi-day travel the situation could change drastically during your trip. It is estimated that the fuel situation will not return to normal until 2-3 weeks after the border supply lines are fully restored.”

As a result of these circumstances, we request that you give full consideration to refunding tickets purchased by our volunteers who were flying into and out of Kathmandu, Nepal.

We appreciate your consideration of this request and hope you will be able to issue full refunds to those who pledged to give their time and effort to help families in Nepal build affordable housing.


Chris Clarke

Senior Vice President, Communications of Habitat for Humanity International


Surely, I can understand that it would be too much of a risk to bring 1,500 volunteers into Nepal. And to continue the project under such uncertain circumstances would not be the responsible thing to do. Additionally, bringing in so many people would take away precious local resources already in short supply from homeowners and the people of Nepal.

So, now, everybody involved is working on a plan B. I am also watching out for projects in Nepal which are worth to support in case I fly to Kathmandu in the end of the month. The flight ticket is not cancelled yet…

There will be a follow up with additional information in terms of the next steps with all people involved no later than Friday, October 16. Though there may not have been all questions answered now, I wanted to be sure you receive this information as soon as the decision was made. I am really sorry to forward you that kind of information but, trust me, I am also very, very, very disappointed.

I will keep you in the loop as soon as new information arises.


Mission accomplished

After 87 adventurous days and altogether 4.211 Kilometers on the bike, my tour from my hometown Cologne to the Black Sea as a call for donations for Habitat for Humanity has come to an end.

Yesterday I arrived at Constanta – the big seaport at Romanian´s Coast of the Black Sea – after having cycled along the Rhine and the Danube through Germany, France, Switzerland, Austria, Hungary, Serbia, Bulgaria and Romania.

I met wonderful and generous people, saw beautiful landscapes, swam in different stretch of waters, viewed the Great Bear from different angles and last but not least realized how far the pure will can take you…


Seaside promenade in Constanta


Numbers don´t lie 😉

I made it - Yippee!

I made it – Yippee!


The last stages were fabulous: Romania is a beautiful country which offers a lot variety in every kind of sense. The landscape is very diversified due to the Carpathian mountains, the Black Sea with the unique delta of the Danube and the myriad of forests that cover 27 % of the Romanian territory. That makes the country pretty green!

Orthodox Church in Turnu Magurele

Orthodox church Sf. Haralambie in Turnu Magurele


Romania – A country full of contrasts


Romanian hillside

Decebal´s face sculptured in stone

The face of Decebal – a former Emperor of a part of today´s Romania – sculptured in stone


Just following the sun…


For a few days, I also crossed Bulgaria – a country that is mostly off the radar of many people´s mind. It reminded me pretty much of Romania in terms of landscape – also lots of nice ups and downs along the road – and people. In Vidin, a city in the north-west of the country, I stayed for a night in the Gypsy district and was amazed by their sociability and hospitality.

Check out the street in the middle ...

Bulgarian´s Ups and Downs…

Welcoming Bulgaria

Welcoming in Bulgaria

Flying Cars in Bulgaria

Flying Cars in Bulgaria

Bordercrossing to Romania by boat

Bordercrossing in Orjahovo back to Romania by boat


Back in Romania, in Manastirea, a small village, I experienced another nice home-stay experience. A warm-hearted family offered me shelter for 3 days at a time when it was just rainy and stormy outside. We happily celebrated the comeback of the good weather with a decent guitar session in their courtyard 😉

Romanian Guitar Hero

Romanian Guitar Hero

Familie Perca und meine Wenigkeit



At the very end of my trip, I again cycled along a beautiful part of the Danube biking trek – the vineyards of the area of Constanta. Amazing views compensate for the efforts biking up the hilly roads. What a great finish!


Vineyards close to Constanta

Bikeway to heaven

Bikeway to heaven


Jolly Jumper is watching you


Keep going buddy


Finally, I would like to say THANK YOU to everybody who supported me during the last 12 weeks. I am still blown away by the broad support: YOU ARE AMAZING!

And I want to end up with a quote of Mr. Bruce Poon Tip, the founder of G-Adventures, a worldwide operating adventure travel company, that perfectly summarizes my motivation of doing that trip:

„Travel gives us an appreciation or awareness of ourselves, which goes hand in hand with being able to appreciate others. How can we ever understand what we are and where we belong in the universe if we haven´t experienced anything outside of our own nation, culture, or history? Travel opens us up to accepting the ways other people live, as well creating compassion and tolerance – which is what the world needs now.“


So, now let´s get ready for the actual house building project in Nepal

– stay tuned & stay human!


Hai Romania!

Von Belgrad ging die Reise für mich wieder alleine weiter. Mein Companion Töppi, der mich von Budapest aus begleitet hatte, trat nach 10 gemeinsamen Tagen wieder die Rückreise nach Deutschland an. Alleine fiel es mir zunächst etwas schwer, wieder richtig in Tritt zu kommen, da ich mich schon sehr an die Dynamik des gemeinsamen Fahrens gewöhnt hatte. Jedoch blieb mir keine andere Wahl – schließlich wollte die Strecke ja bezwungen werden.

Serbische Prärie

Serbische Prärie


Jetzt war also wieder die Kunst der Eigenmotivation gefragt…Und nachdem sich Roß und Reiter wieder berappelt und in die Spur zurück gefunden hatten, ging es weiter östlich, Richtung rumänischer Grenze.

Das einsame Roß

Das einsame Roß

Leider schienen sich hier schon die ersten Ausläufer der rumänischen Südkarpaten bemerkbar zu machen, dem insgesamt ca. 1.300 Km langen Hochgebirge in Form einer nach Westen geöffneten Sichel. Da bleibt immer nur die Hoffnung auf Rückenwind…bislang leider vergebens 😦



Nach 2 Tagen hatte ich dann die serbisch-rumänische Grenze erreicht. Ich war etwas wehmütig Serbien zu verlassen, da mich das Land ungemein beeindruckt hat. Diese einmalige Gastfreundschaft und Warmherzigkeit der Serben sind vor dem Hintergrund, was sich in dem Land in der jüngeren Vergangenheit abgespielt hat, einfach unglaublich.  Zugleich freute ich mich aber natürlich auch sehr auf Rumänien. Obwohl ich natürlich schon mehrfach dort gewesen bin, war es für mich selbstverständlich auch eine Premiere, das Land jetzt mit dem Fahrrad zu erkunden.

Serbischer Grenzposten

Serbischer Grenzposten


Rumänisches Territorium nach dem Grenzübertritt


Und meine Vorfreude wurde nicht enttäuscht. Schon nach den ersten Kilometer auf rumänischem Boden hatte ich das Gefühl eine Filmlandschaft für den nächsten Herr der Ringe Film zu durchqueren…




Als es dann auf das Eiserne Tor zuging, eines der imposantesten Taldurchbrüche Europas, kam ich aus dem Staunen kaum noch heraus. Hier zeigt Mother Nature wieder ihre faszinierende Schönheit…Eine imposante Kliff- und Felslandschaft, die einen mehr als ablenkt von den unzähligen Höhenmetern, die diese Gegend unweigerlich mit sich bringt. Einfach der Hammer!

Eisernes Tor
Eisernes Tor



Die Energie, die von dieser Szenerie ausgeht, trug mich über die Küstenstraße, welche direkt entlang der Donau führt. Eines der bislang schönsten Teilstrecken des Donauradweges, neben der Strecke Passau – Wien.DSC01132______________________________________________________________________

Und am Ende des Tages luden mich rumänische Fischer sogar noch auf ein Barbecue ein. Ich freute mich, meine Rumänisch Kenntnisse wieder zum Einsatz zu bringen, auf ein kühles gemeinsames Bierchen am Lagerfeuer und auf die ordentliche Portion Fleisch – Poftá Buná 🙂

Starke Typen

Starke Typen


Romanian Grill


Mit Töpp Tours bis nach Belgrad

In Budapest gönnte ich mir eine Pause von den bis dahin über 2500 gefahrenen Kilometern und  verbrachte einige sehr schöne Tage bei FreundenDSC00942.

Danke Luca und Burki an dieser Stelle für die Logis und die sehr unterhaltsamen Stunden zusammen auf dem Szigit Festival. Dies war zwar weniger erholsam, dafür aber sehr lustig und eine schöne Abwechslung zum sonst schon fast routinemäßigen Radfahr-Alltag bestehend aus Radfahren, Essen, Trinken und Schlafen.


Hinzu kam, dass 11834918_10153612867677962_8758990286060598618_omich Freunde aus Köln in Budapest überraschten: Der eine mit Sonnenbrille und Stadtkarte als Tourist verkleidet, der Zweite von hinten mit einem gekühlten Kölsch in der Hand und der Dritte als angeblicher Zuschauer meines Fernsehauftritts bei NRW Live…Ich war jedes Mal total baff und natürlich komplett aus dem Häuschen. Silvia, Jonny, Erkan und Balazs – Vielen Dank für diesen unvergesslichen, grandiosen Tag!


Das nächste Highlight in Budapest war die Ankunft von Töppi Torpedo – einem alten Weggefährten und vielen bekannt als ausgewiesener Reiseorganisator von Töpp Tours. Er hatte sich kurzerhand dazu entschlossen hatte, mich auf dem Weg nach Belgrad zu begleiten. Er reiste per Flieger mit gepackter Radtasche an, kaufte sich in Budapest ein Rad und schon war das Peloton Richtung Belgrad unterwegs.


Ich freute mich sehr darüber, dass sich jemand meiner Reise anschloss. Und Töppi war nicht irgend jemand, sondern einer, der stets gut aufgelegt motiviert, voran fährt und sich von nix aus der Ruhe bringen lässt. Wichtige Voraussetzungen für das gute Gelingen einer solchen Tour.


Töppi genoss sichtlich die Fahrt auf seinem neu gekauften Fahrrad und beeindruckte mich immer wieder mit seiner Ausdauer und Ehrgeiz, auch bei schlechtem Wetter, zügig auf dem Weg nach Belgrad voran zu kommen. Und dabei ließ er sich weder von Wind und Regen, noch vom Vieh auf der Strecke beeindrucken: Ein wahre Teufelskerl eben, dem ich auch diesen Blogbeitrag widmen möchte.



Nachdem wir einige Regentage hinter uns gelassen hatten, erreichten wir bei strahlendem Sonnenschein Serbien. Schnell waren waren wir von der Gastfreundschaft der Serben überwältigt. Gefühlt jeder Zweite lud uns zu sich nach Hause zu Speis` und Trank ein. Leider konnten wir nicht jedes Angebot annehmen, jedoch war es ein unglaublich schönes Gefühl, so viel Interesse und Zuspruch zu erleben. Dies gab uns weiterhin Auftrieb, so dass wir voller Vorfreude auf Belgrad zusteuerten.



Nach insgesamt 8 gemeinsamen Tagen und über 550 zusammen gefahren Kilometern erreichten wir beide erschöpft, aber glücklich Belgrad – die ehemalige Hauptstadt Jugoslawiens. Wir erlebten eine sehr lebendige Stadt, die nach wie vor im Umbruch steckt – viele Straßennamen werden z.B. aktuell umgeändert, um der Geschichte des Landes eine neue Richtung zu geben -, viele wunderbare Cafés hat und voller Überraschungen steckt. Uns hat es hier sehr gut gefallen und somit war schnell klar, dass dies zwar das erste Mal, aber sicherlich nicht das letzte Mal Belgrad war.


Ein Blick auf Belgrad

Das Belgrader Parlament

Das Belgrader Parlament


Happy Töpp Tours


Die ungarische Puszta lässt die Muskeln spielen

In Györ entschied ich mich den Donauradweg zu verlassen und einen Schlenker runter zum Balatonsee zu machen – den größten See Mitteleuropas! Wenn man schon mal hier in der Ecke ist, dachte ich mir, und strampelte durch das Bakonygebirge- eine schöne grüne Hügellandschaft in Zentralungarn. Und wie zumeist, wenn ich nicht auf ausgewiesen Radwegen unterwegs bin, war auch dieses Mal die Bergziege in mir gut gefordert. Etliche Höhenmeter durch viele Auf- und Abs ließen meine Waden auf dieser ca. 150 Km langen Strecke ordentlichen pulsieren.



Jedoch entschädigte die Aussicht am Balaton sowie an verschiedensten Orten auf dem Weg dorthin, wie u.a. in Sümeg, einem kleinen Ort mit historischer Burg, für die Reisestrapazen.



Am See regenerierte ich mich erst einmal von der bisherigen Strampelei. Das lauwarme Wasser bietet wegen der geringen Wassertiefe leider keine wirkliche Erfrischung, dafür locken jedoch die unzähligen Thermalquellen und Heilbäder sowie die vielen Weinanbaugebiete mit Angeboten zur Entspannung und Muße. Genau das Richtige für die geschundene Radfahrerseele.

Nach diesem „Kurzurlaub“ ging es dann nordöstlich weiter in Richtung Budapest. Und auch auf dieser 2-Tages-Etappe zeigte die ungarische Puszta erneut ihre dunkle Seite. Ein Anstieg nach dem anderen tauchte vor mir auf und meine Pumpe war permanent auf Hochtouren.


Und je näher ich Budapest kam, desto steiler schienen mir die Anstiege zu werden. Nun war wirklich Ausdauer gefragt. Oder eben Doping 😉

Ich verließ mich auf meine Oberschenkel und versuchte mich fortwährend ausschließlich nur auf den gefahrenen Meter zu konzentrieren. Somit konnte sich Unmut, dass die Strapazen gar kein Ende mehr nehmen, nur selten breit machen.

Als die Schilder nur noch wenige Kilometer nach Budapest anzeigten, war ich heilfroh.


Jedoch ging es die letzten 2 Kilometer ab Budakeszi nur noch bergauf. Dies war rückblickend definitiv der längste Anstieg, den ich bislang in meiner Radfahrer Karriere gefahren bin und wahrscheinlich nie wieder in meinem Leben vergessen werde.


Als ich dann endlich in Budapest einrollte, war ich mit den Kräften am Ende, aber direkt beeindruckt von dem Charme der Stadt. Die vielen imposanten Bauwerke sowie verschiedenen Baustile in der Stadt verleihen der Stadt ihren einzigartigen Charakter und machen den Besuch zu einem unvergesslichen Erlebnis.